Svět míří do post-PC éry a proč to nemusí být dobrá zpráva

Apple včera uvedl první notebooky s ARM procesorem. Mnozí to považují za zásadní milník na cestě z éry osobních počítačů, které jsou spjaté s architekturou x86. Je super, že někdo uvedl ARMové chipsety, které jsou plně konkurenční s tím nejnovějším, co nabízí architektura x86 (i když je asi dobré si počkat na nezávislé benchmarky, protože marketingové materiály toho snesou hodně). Z tohoto trendu celkově mám ale smíšené pocity.

Architektura x86 se prosadila díky otevřenosti. IBM ji licencovalo dalších výrobcům, vznikl ekosystém s hardwarovými komponentami řady výrobců a vzájemnou kompatibilitu držely standardy. To byla zlatá éra skládaných počítačů, která dávala uživateli obrovskou flexibilitu, co se týče složení jeho počítače.

Dnes tyto stolní počítače působí až archaicky. Zvláště kvůli jejich velikosti. Nicméně já se k něčemu takovému vrátil po 15 letech na noteboocích právě kvůli té flexibilitě. Zdědil jsem po taťkovi počítač, který byl pořízený v roce 2013. Vyměnil jsem grafickou kartu, přidal paměť, vyměnil HDD za SSD a dneska to je počítač, na kterém každý den pracuju, hraju hry a který pořád stačí a řadu dalších let stačit může (s dalšími případnými upgrady). Přitom kdyby to bylo uzavřené zařízení, kde jste v rukou dodavatele, tak už by byl na hraně kontrolovaného konce životnosti.

Tato flexibilita se začala postupně vytrácet s notebooky a zvláště s ultrabooky v posledních letech. Ty už jsou dnes po hardwarové stránce prakticky kompletně neflexibilní. Všechno je natvrdo přiletované k základní desce. Jednoduše nevyměníte prakticky nic. Selhání některé hardwarové komponenty se většinou řeší výměnou téměř všech vnitřností, což pozáruční opravy často posunuje do nerentabilního pásma.

Nicméně tyto ultrabooky si pořád udržují jednu podstatnou věc – pořád drží onu interoperabilitu a otevřenost vlastní hardwarovému ekosystému kolem x86. Můžete tedy vzít Windows nebo jakoukoliv distribuci Linuxu a s počítačem si poradí. Můžete narazit na nějakou nefunkční komponentu kvůli chybějícímu ovladači, ale to je tak asi vše.

Problém je v tom, že to, co bereme na x86 za samozřejmost, u ARMu samozřejmost není. Zkuste si vzít AOSP Android a nabootovat ho na libovolném mobilu. Když už budete mít to štěstí, že bude mít mobil odemčený zavaděč, tak velmi rychle pohoříte na chybějící fundamentální podpoře hardwaru.

Není divu, že poslední tablet, na kterém jsem bez problémů nabootoval Fedoru, bylo ExoPC z roku 2011 postavené na Intelu. Samozřejmě existují výjimky, není to nic, co by bylo v návrhu ARMu, ale prostě to je realita celého ekosystému, kde nějaká otevřenost a interoperabilita nikdy nebyla prioritou. Holt se to bere tak, že software je spojený s daným hardwarem. Udělají se ovladače pro konkrétní systém, který na tom má běžet, a ostatní mají smůlu.

Tímto provázáním softwaru a hardwaru se osobní počítače posunou směrem k ostatní spotřební elektronice. Prostě koupíte zařízení s určitým softwarem a ten používáte. Na TV vás taky nenapadne instalovat si jiný software.

Bohužel tím osobní počítače ztratí onu univerzálnost a uživatelé přijdou o flexibilitu a určitou svobodu. Počítače budou předmětem plánovaného zastarávání. Hodně lidí si stěžuje, že telefony s Androidem mají podporu jen několik let. A přitom je to přímý důsledek svázání softwaru s hardwarem, kdy dodavatelé hardwaru nejsou motivovaní, aby hardware podporovali déle, a uživatelé mají omezené možnosti, jak podporu prodloužit i bez ohledu na ně.

V rodině máme ThinkPady, které jsou i 11 let staré a pořád dobře slouží. ThinkPady jsou postavené tak, že si myslím, že vydrží i 20 let používání, takže to je jen o tom, jestli stačí výkonem a po menším upgradu paměti pořád běžným uživatelům stačí i ty více než 10 let staré. V momentě, kdy budete mít svázaný software s hardwarem, tyto počítače zastarají mnohem dříve. Apple poskytuje aktualizace macOS pro Macbooky cca po dobu 8 let a je taky možné, že to může být do budoucna ještě méně, protože u ostatních zařízení (iPhone, iPad) to je jenom 5 let. Po této době budete mít dvě možnosti: používat nepodporované a potenciálně nebezpečné zařízení nebo ho zahodit.

Zhruba do roku 2017 byly Macbooky víceméně standardní Intel notebooky. Mohli jste používat macOS, nebo na ně nainstalovat Windows či Linux a díky tomu prodloužit i jejich životnost. To se začalo měnit v posledních letech, kdy začal Apple přidávat proprietární komponenty jako T2 chip. Přechodem na vlastní chipset jakákoliv otevřenost končí úplně. U Macbooků ta otevřenost nikdy nebyla cílem, byl to jen vedlejší efekt toho, že používaly otevřenou hardwarovou platformu, takže to asi moc lidí nepřekvapí a nezarmoutí. Dá se ale čekat, že se podobným směrem posune celé odvětví.

Pro nás jako pro firmu je směr, kterým se Apple vydává, asi dobrý. Zaměřujeme se totiž na pracovní stanice v podnikovém prostředí a je čím dál zřejmější, že pro Apple tento segment není zajímavý a zaměřuje se víc na spotřebitelský trh. Pokud se tento trend ale rozšíří i do celého odvětví, tak to bude pro Linux neblahé. Existuje dnes sice tolik modelů s předinstalovaným Linuxem jako nikdy dřív, ale drtivá většina uživatelů se k němu dostane tak, že si ho nainstaluje na počítač, který si pořídilo s jiným systémem. Pokud ty počítače budou jako nové Macbooky nebo současné mobily a tablety, bude toto pasé.

Svět míří do post-PC éry a proč to nemusí být dobrá zpráva

5 komentářů: „Svět míří do post-PC éry a proč to nemusí být dobrá zpráva

  1. Je to zajímavý vývoj a taky jsem zvědav na ty benchmarky. Čekám, že víceméně potvrdí, co inzeruje Apple.

    Jen bych chtěl upřesnit jednu drobnost. Apple před pár dny vydal další security update iOS 12. To znamená, že zařízení 7 let staré pořád může být plně záplatované (dnes jsem ten update instaloval matce na její iPhone 5s a sobě na iPad Air), i když nemá nejnovější funkce z iOS 14, popřípadě iPad OS 14. O tom si uživatelé Androidu můžou nechat zdát 🙂

    1. No, na ten „security“ update pro iOS 12 jsem se nedávno díval, protože ho mám taky na jednom zařízení. Apple nijak nespecifikuje, jaké bezpečností problémy to opravuje (na rozdíl od jím stále oficiálně podporovaných zařízení), což jde dost proti zavedeným standardům pro bezpečnostní opravy v odvětví. Pokud vím, tak třeba Webkit tam je starý a jen to jsou desítky nezáplatovaných děr. Apple občas sporadicky pošle aktualizaci i na zařízení, která jsou starší než 5 let, ale jsou to úplně základní věci, aby ta zařízení byla dál použitelná (např. aktualizace certifikátů) nebo naprosto grandiózní bezpečnostní chyby, které by z těch zařízení udělaly příliš snadný cíl, pořád jsou ale ty systémy děravé jak řešeto. Máme doma iPhone 5S s iOS 12 a mají to děti na Youtube bez žádných osobních dat. Možná jsem až moc opatrný, ale na nic vážnějšího už bych to nepoužíval.

      Apple má tu oficiální podporu zdaleka nejdelší. To bez diskuse. Nejvíc se mu blíží Samsung, který má 3 roky upgradů a 4 roky bezpečnostních aktualizací, ale netvrdil bych, že o delší podpoře se může uživatelům Androidu jenom zdát. Mám doma jako záložní telefon Samsung S4 Mini z roku 2013 a mám na něm aktuální Android. Ano, nějakou potenciální bezpečnostní díru v ovladači už mi nikdo neopraví, ale jinak je ten stack celý aktualizovaný a IMHO je ten telefon výrazně bezpečnější než zhruba stejně starý iPhone 5S. Vyžaduje to nahrání jiné ROMky, což běžný uživatel nezvládne, ale běžný rodinný ajťák už ano.

      Taky to nejde srovnávat 1:1, protože aktualizace u iOS jsou výrazně binárnější, u Androidu to je víc rozvrstvené. Google je schopný opravovat chyby nebo dokonce přidávat i nové funkce na telefonech, které už nejsou svými výrobci roky podporované. Takto třeba přidal podporu contact tracingu, který používá eRouška, i do zařízení 5-6 roků starých. A tuto funkci už třeba zařízení s iOS 12 nedostaly a ani už nikdy nedostanou.

      Ale obecně je ten stav neslavný u obou, co se týče dlouhé životnosti zařízení.

      1. OK, to je fajn, že u některých Android zařízení dokážeš taky dosáhnout delší životnosti. Máš pravdu, že Apple moc nespecifikuje, co v tom updatu iOS 12 je. Tak nějak jsem předpokládal, že tam backportuje stejné záplaty, jako jsou v iOS 14. Nepídil jsem se o tom a jak říkáš, možná ani není jak to zjistit.

        S tou eRouškou souhlasím, že to je škoda, že to Apple nepřidal i do iOS 12. Je možné, že pro to měli důvody – že ta stará zařízení mají příliš staré Bluetooth – někdo něco takového psal. Ale co je na tom pravdy, nevím. A když to šlo u Androidu…

  2. To je jeden pohled na vec. Ja to naopak vidim pozitivne. Apple rozhybe ostatni vyrobce, podivej se co se stalo pote co Jobs predstavil iPhone. A je to pro nas dobra zprava protoze pokud nastoupi ARM notebooky ve velkem tak na nich bude vice relevantni Linux a ne Windows kde se Microsoft snazi ale to bremeno v podobe x86 je obrovsky. Snad nebude konkurenci jen ChromeOS.

    1. iPhone rozhýbal ostatní výrobce přesně k tomu, co v článku kritizuju. Právě proto mám obavy, že teď to bude podobné.
      Jestli si myslíš, že to povede k tomu, že tu budeme mít zařízení, která budou sdílet výhody ARMu (výborný poměr výkon/spotřeba…) a Intelu (otevřenost a univerzálnost), tak tento optimismus s tebou tedy nesdílím. Právě na základě toho vývoje v mobilním světě.
      Čeká nás svět více či méně uzavřených zařízení, na kterých pojedou custom ROMky, svět, který nebude pro univerzální systémy jako linuxové distribuce.
      Mimochodem na Intel si teď i mezi linuxáky každý rád plivne. Jasně, ten skoromonopol jim nesvědčil a technologicky teď zaostávají, mají hromadu bezpečnostních problémů, ale IMHO to je právě Intel, kterému Linux vděčí za takové rozšíření, protože to byl Intel, který tady 20 let dával k dispozici dokumentaci ke svým chipsetům, dělal open-source ovladače, díky čemuž Linux na PC postavených na Intelu prostě fungoval. Jestli si myslíš, že s ARMem to teď bude podobné, tak se podívej, jak se k tomu staví třeba takový Qualcomm, leader trhu.

Zanechat odpověď

Vyplňte detaily níže nebo klikněte na ikonu pro přihlášení:

Logo WordPress.com

Komentujete pomocí vašeho WordPress.com účtu. Odhlásit /  Změnit )

Google photo

Komentujete pomocí vašeho Google účtu. Odhlásit /  Změnit )

Twitter picture

Komentujete pomocí vašeho Twitter účtu. Odhlásit /  Změnit )

Facebook photo

Komentujete pomocí vašeho Facebook účtu. Odhlásit /  Změnit )

Připojování k %s

Tento web používá Akismet na redukci spamu. Zjistěte více o tom, jak jsou data z komentářů zpracovávána.